C’est la formule de la coccinelle!

Tout le monde les connaît, presque tout le monde les aime : les coccinelles. Aussi mignons qu’ils soient, aussi bons qu’ils soient, ils savent comment se défendre – avec une sécrétion de poison nauséabonde. Les chercheurs ont maintenant découvert une formule de coccinelle : Plus ils sont brillants, plus ils sont venimeux.

La couleur de la couverture des ailes des coccinelles révèle leur toxicité. Les oiseaux comprennent le signal et s’attaquent moins aux espèces particulièrement remarquables et multicolores, selon les chercheurs des universités britanniques Exeter et Cambridge dans le magazine spécialisé Scientific report.

 sécrétion jaunâtre de la coccinelle

La plupart des gens connaissent les sept points (Coccinella septempunctata), mais il existe plusieurs espèces similaires comme la coccinelle asiatique (Harmonia axyridis) et les deux points (Adalia bipunctata) qui sont naturalisées en Europe et aux Etats-Unis. Leur couleur va du jaune, orange et rouge au brun camouflage. Le nombre de points varie également.

Tous ceux qui ont déjà eu envie de câliner une coccinelle ont certainement eu un chargement : En cas de danger, les coléoptères sécrètent une sécrétion jaunâtre à partir de pores spéciaux, qui non seulement sent mauvais et a un goût dégoûtant, mais peut également être toxique pour les attaquants comme les fourmis ou les oiseaux.

Les chercheurs ont maintenant inclus dans leur analyse cinq espèces de coccinelles présentes en Grande-Bretagne. Ils ont mesuré la toxicité en mettant leurs sécrétions dans des récipients contenant de la daphnie : Plus les petits crustacés meurent, plus la sécrétion est classée toxique. Les coléoptères à la coloration la plus intense – comme le coléoptère à deux pointes – avaient donc la défense la plus mortelle à offrir. Le coléoptère le plus inoffensif était l’Aphidecta obliterata brun jaunâtre discret.

Relation entre la coloration et la sécrétion toxique

Pour l’analyse, les scientifiques ont également utilisé des images de lumière UV pour imiter la perception de certains oiseaux. Dans une deuxième étape, les chercheurs ont examiné si les prédateurs typiques savaient comment interpréter le lien entre la coloration et la sécrétion de poison. Ils ont fabriqué des mannequins de coléoptères des espèces étudiées et les ont présentés aux oiseaux sauvages. Résultat : les coccinelles les plus colorées ont été les moins attaquées.

« Notre étude montre que la couleur des coccinelles révèle non seulement à quel point elles sont toxiques pour les ennemis, mais aussi que les oiseaux comprennent ce signal « , explique Lina María Arenas de l’Université d’Exeter.

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